MISS TECNOLOGY
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La mitad de los niños ha visto alguna vez contenidos sexuales en internet

Los niños acceden a Internet a una edad cada vez más temprana. La primera inmersión de los más jóvenes en la Red se ha retrasado hasta los siete años, lo que acentúa los peligros a los que están expuestos a diario a través del ordenador.

El estudio ‘Net Children Go Mobile’ elaborado por la Universidad del País Vasco (UPV) refleja que el 52% de los niños ha estado expuesto alguna vez a contenidos pornográficos en internet. La sucesión de mensajes o imágenes sexuales converge con anuncios «potencialmente negativos», como aquellos relacionados con el odio, los que son favorables a la anorexia o los que incitan a autolesionarse.

Por otro lado, tres de cada diez menores de entre nueve y 16 años afirma haber sufrido algún tipo de acoso «online u offline». En lo que se refiere al «bullying» a través de teléfonos móviles, la tasa se reduce hasta el 12%.

 

En términos generales, el 18% de los niños reconoce haber visto o experimentado algo que les haya molestado en internet. «El "bullying" continúa siendo, con un 24%, el riesgo que más daño causa a quienes lo sufren –continúa el informe–. Pero pese a un cierto discurso social y mediático y a las posibilidades que las redes sociales ofrecen para amplificar las situaciones de aviso, aún son muchos más numerosos los casos de acoso cara a cara que los que, en palabras de los afectados, tienen lugar "online"».

El informe, que ha sido realizado por los profesores Mialen Garmendia,Miguel Ángel Casado Estefanía Jiménez Iglesias, tiene como muestra un total de 500 menores españoles de edades comprendidas entre los nueve y los 16 años.

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Los riesgos «ocultos» de los juguetes conectados a internet

En Navidad la venta de juguetes se disparan. Y no es para menos. Los Reyes Magos y Papá Noel tienen que cargar con millones de regalos para todos los niños. En sus sacos hay cada vez más muñecos interactivos, videoconsolas, teléfonos inteligentes, tabletas o drones. Aunque son aparentemente inofensivos, el hecho de que estos juguetes sean inteligentes, es decir, estén conectados a internet, pone en riesgo a los menores.

Los juguetes conectados forman parte del denominado Internet de las Cosas. Tostadoras, neveras, «wearables», coches.... Todo va conectado. Y el riesgo está ahí. Cabe recordar el ataque que sufrió hace dos años la empresa de juguetes VTech. Por entonces, los ciberdelincuentes consiguieron hacerse con los datos de millones de niños de todo el mundo. También españoles.

La Barbie Hello, capaz de hablar con los niños, también fue acusada de espionaje porque, según diferentes investigaciones, Mattel almacenaba en sus servidores las conversaciones de la popular muñeca con los menores. La compañía emitió un comunicado en el que aseguraba que respetaba la privacidad de los menores y que esas conversaciones se guardaban para mejorar el producto con previo consentimiento de los progenitores.

 

Este año, el Consejo de Consumidores Noruego (Forbrukerradet) ha hecho públicos los «graves» fallos de seguridad en cuanto a la privacidad en dos juguetes conectados a internet. Se trata de la muñeca Cayla y el robot i-Que. Denuncian «preocupantes fallos en torno a la seguridad y la privacidad de los menores a los que están dirigidos» porque cualquiera puede tomar el control de los juguetes, que pueden hablar y grabar conversaciones, a través de un teléfono móvil.

Además, según el Consejo, se ha podido comprobar que cualquier cosa que el niño le diga a la muñeca se transfiere a la compañía estadounidense Nuance Communications, especializada en tecnologías de reconocimiento de voz, reservándose esta empresa el derecho de utilizar esta información con terceros y para una amplia variedad de propósitos.

En el análisis de los términos y condiciones que debe aceptar el usuario se han encontrado cláusulas ilegales como la obligación de aceptar que los términos se cambien sin previo aviso, que los datos personales puedan utilizarse para publicidad específica y que dicha información pueda ser compartida con terceros no identificados. Todo ello infringe la normativa europea en materia de protección de datos y de protección de los consumidores.

«La progresiva adopción de juguetes y dispositivos tecnológicos que componen el Internet de las Cosas y los casos de filtración de datos de las empresas fabricantes están ayudando a comprender la relevancia que tiene prestar especial atención a la ciberseguridad», recuerda Alberto Ruiz Rodas, Sales Engineer de Sophos para España y Portugal.

Los padres, por tanto, tienen que estar al día de todas estas cuestiones que afectan de manera directa a sus hijos. Desde Sophos, líder global en seguridad para protección de redes y endpoints, aconsejan una serie de medidas básicas visto que los fabricantes aún tienen pendiente como prioridad la tarea de la seguridad en este tipo de dispositivos. El objetivo es poner todas las medidas que estén a nuestra disposición para que los cibercriminales no tengan a los menores como un objetivo fácil.

Los padres o tutores de los pequeños deben tomarse el tiempo necesario para comprender cómo un juguete, videoconsola, coche de control remoto o muñeca, se conecta e interactúa con internet. «Deben saber que todo aparato conectado a la Red siempre es susceptible de ser 'hackeado'», recuerda el experto. «Aplicar medidas de seguridad preventivas -continua- es una lección importante que no debe dejar de aprenderse para poder disfrutar con tranquilidad de la tecnología, teniendo presente que los ciberdelincuentes siempre atacarán allí donde el usuario se conecte y puedan obtener cualquier beneficio al hacerlo».

Lo primero que hay que tener en cuenta es que no hay que dejar las contraseñas con las que vienen de fábrica. Todos los dispositivos vienen con una clave predeterminada que hay que cambiar. En las opciones de seguridad o privacidad, el usuario tiene esa opción. Recuerda que toda contraseña debe tener, al menos, ocho caracteres que incluyan números, símbolos y letras mayúsculas y minúsculas.

Sophos aconseja también controlar el usuario de los niños. Los padres son responsable de estar al tanto de quiénes son los «amigos virtuales» de los menores, quienes pueden recibir solicitudes de amistad dudosas.

También conviene revisar los chats del muñeco conectado¿Con quién habla el menor? ¿De qué habla? Estas respuestas tienen que estar controladas por parte de los tutores, quienes también tienen que controlar la edad recomendada del dispositivo.

Desde Sophos recuerdan optar por la consola en vez de por el móvil a la hora de jugar. Y esto tiene una sencilla explicación. Los expertos recuerdan que un móvil puede parecer más barato en cuanto a los juegos (que frecuentemente son gratis), pero estos suelen ser «freemium», es decir, su uso de forma básica es gratuita pero para usar opciones avanzadas hay que pagar. Sin embargo, en las consolas esto no suele suceder y además, están focalizadas en un determinado tipo de público, por lo que eligiendo la consola adecuada, nos aseguraremos que sus juegos y aplicaciones son aptas para ellos.

Muy importante es también tener asegurados los medios de pago, algo que solo debe ser controlado por los padres. Sólo así se impedirá que los menores puedan hacer dentro de la propia aplicación compras. Los niños no deben conocer este tipo de claves, que tampoco pueden quedar «almacenadas» o «recordadas» en los dispositivos.

Por último, Sophos recuerda una de las medidas de seguridad informática más básicas y efectivas: tener siempre el software actualizado. Normalmente, las actualizaciones incluyen parches de seguridad diseñados para proteger al usuario de los ciberdelincuentes.

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BALANCE Y CALIDAD DE VIDA
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Un chupito de microbios para mejorar la mente

Si hay algo que la última década de investigación ha dejado claro es que la composición microbiana del sistema digestivo puede tener un impacto monumental en la salud. La lista de posibles vínculos entre enfermedades y desequilibrios en la flora intestinal es impresionante; resulta difícil encontrar una dolencia cuya relación con el microbioma no se haya explorado. Las enfermedades psíquicas han llegado tarde a la fiesta, y el estudio de su conexión con la microfauna que habita nuestras tripas apenas ha empezado.

En la estela del aluvión de datos publicados sobre este tema a lo largo de los últimos años, productos ricos en bacterias beneficiosas inundaron las baldas de los supermercados; alimentos fermentados cargados de supuestos probióticos, como el kéfir o yogur búlgaro y la kombucha, fueron tendencia; y temas escabrosos como los trasplantes fecales irrumpieron en las páginas de los medios de comunicación.

La idea de que manipular la microbiota intestinal puede mejorar la salud no es nueva. Hace más de un siglo, el premio Nobel de Medicina Iliá Méchnikov (1845-1916) fue el primero en defenderla. Convencido de que el envejecimiento estaba relacionado con el colon, el científico ruso descubrió que la esperanza de vida era más alta en ciertas regiones de Bulgaria, y lo atribuyó al consumo de yogures. Su hipótesis dio origen al concepto de probiótico, que se quedó en simple curiosidad hasta la moderna explosión de estudios sobre el microbioma. Hoy por hoy, se han descrito varias cepas bacterianas beneficiosas en animales de laboratorio, pero queda el desafío de trasladar estos resultados a la especie humana.

Experimentos recientes han desvelado que, contra toda expectativa, los productos lácteos fermentados tienen efectivamente la capacidad de alterar el comportamiento. Por ejemplo, científicos de la Universidad de California en Los Ángeles demostraron en 2013 que el consumo diario de yogur altera regiones cerebrales asociadas con el control de las emociones.

La microbiota es tan distinta de una persona a otra que podría ser usada como método de identificación

No hay dos floras intestinales iguales

A través del uso de técnicas de neuroimagen, los expertos verificaron la acción de los probióticos. "El contraste entre el antes y el después era bastante claro", afirma el gastroenterólogo Emeran Mayer, director de este estudio. Aunque los participantes solo habían consumido la dosis diaria de yogur durante dos semanas, las bacterias hicieron efecto.

Mientras que, como especie, compartimos un 99,99 % del genoma, la microbiota es tan distinta de un individuo a otro que podría ser usado como método de identificación. Un 70 % de las especies pertenecen a dos grandes filos, Firmicutes y Bacteroidetes, pero la variabilidad es asombrosa, con algunas tendencias geográficas y sociales.

Varios estudios indican, por ejemplo, que en los países desarrollados –donde predomina el consumo de alimentos con grasas y proteínas– despunta el género Bacteroides, mientras que en zonas con dietas ricas en fibras predomina Prevotella. El significado de las diferencias, más allá de su vinculación a los alimentos, todavía no se ha establecido.

Estudios comparativos han intentado encontrar relaciones entre estos patrones y el desarrollo de ciertas enfermedades. Así se ha demostrado que las personas obesas tienen un 20 % más de Firmicutes y casi un 90 % menos de Bacteroidetes que las delgadas. Rob Knight, experto de la Universidad de California en San Diego, aconseja cautela ante tales resultados: "Es muy difícil decir si las diferencias asociadas con enfermedades son causas o consecuencias".

En 2011, otro trabajo, publicado en la revista Brain, Behavior, and Immunity, indicaba que el estrés provoca una disminución de diversidad microbiana en los intestinos de los ratones, con la desaparición de especies beneficiosas y un crecimiento de las patógenas. El mismo fenómeno se ha detectado en ardillas salvajes.

probióticos

Aunque analizar estas interacciones en humanos es técnicamente más difícil, Simon Knowles, de la Universidad de Tecnología Swinburne (Australia), analizó el microbioma de estudiantes universitarios antes y durante la época de exámenes. En la tensa etapa de evaluación, su flora intestinal perdió lactobacilos, grupo de bacterias productoras de ácido láctico al que pertenecen algunas de las especies más estudiadas como probióticos.

Si bien el estrés es una respuesta adaptativa a las situaciones de peligro, puede transformarse en una reacción crónica. A largo plazo, está asociado con una predisposición a caer enfermo, sobre todo de dolencias psíquicas.

Como ocurre en todos los ecosistemas, la riqueza del microbioma intestinal es sinónimo de salud. Una selva biodiversificada es capaz de sobreponerse a las agresiones externas porque, aunque se extingan algunas especies, cuenta con otras capaces de cumplir con las mismas funciones.

"No tenemos una imagen completa de lo que ha ocurrido, pero nuestras investigaciones indican que el comportamiento humano ha tenido un impacto muy nocivo sobre su microbioma a lo largo de los últimos dos mil años", explica la antropóloga Christina Warinner, de la Universidad de Oklahoma. En efecto, el hombre moderno viviría en un estado de disbiosis –alteración bacteriana– permanente.

¿Y cómo mejorar al conjunto de microbios que llevamos dentro? Pues con prebióticos. Al diferencia de los probióticos, organismos vivos, son compuestos que proporcionan sustento a los microorganismos ya presentes en nuestra comunidad intestinal. Esencialmente hablamos de fibra, parte no digerible de los alimentos de origen vegetal que llega casi intacta al colon, donde sirve de sustrato a las bacterias.

 

Dieta de legumbres para aflojar la tensión

Con ratones se ha demostrado que la ingesta de un tipo específico de fibra, conocida como GOS, fomenta la presencia de lactobacilos y bifidobacterias, aumento vinculado con una mayor concentración de ciertos neurotransmisores que reducen la ansiedad. Aunque en humanos no hay todavía datos tan concretos, un estudio realizado por científicos de la Universidad de Oxford confirmó que quienes consumen GOS –muy abundante en las legumbres, por ejemplo– tienen niveles más bajos de cortisol, la hormona del estrés.

Desgraciadamente, la dieta occidental es deficitaria en fibra, lo que implica una reducción en la diversidad del microbioma y sus subproductos, como los importantes ácidos grasos de cadena corta. Tres de ellos, el propionato, el acetato y el butirato, solo están disponibles si los produce la flora intestinal. Los dos primeros resultan esenciales para el funcionamiento del hígado, mientras que el butirato es la principal fuente de energía de las células del colon.

Estos compuestos no son por sí mismos neuroactivos, aunque pueden afectar al cerebro de manera indirecta. Al estar implicados en el estimulo del tránsito intestinal, por ejemplo, promueven la secreción de serotonina, la hormona de la felicidad. Además, un incorrecto metabolismo de los ácidos grasos de cadena corta se ha vinculado con los problemas gastrointestinales que sufren más de un 70 % de los pacientes con síndrome del espectro autista.

Teniendo en cuenta toda esta información, el psiquiatra Timothy Dinan, la nutricionista Catherine Stanton y el neurocientífico John Cryan acuñaron en 2013 el término psicobióticos para definir una nueva clase de probióticos "capaces de producir y suministrar sustancias neuroactivas, que actúan en el eje cerebro-intestino".

Ahora que la prescripción de antidepresivos y ansiolíticos ha alcanzado niveles nunca vistos, estos expertos defienden alternativas menos agresivas y sin efectos secundarios. En el Instituto de Microbioma APC de la Universidad de Cork (Irlanda) han probado ya los efectos sobre el cerebro de diversas bacterias. Por ejemplo, la especie Lactobacillus rhamnosus, conocida por su capacidad para modular el sistema inmune, reduce los niveles de ansiedad en ratones adultos mediante alteraciones a nivel de los receptores del neurotransmisor GABA. Es el mismo mecanismo de acción del diazepam, el fármaco más recetado para tratar la ansiedad.

lactobacillus

Por ahora, estos resultados no se han confirmado en personas, aunque otro psicobiótico, Bifidobacterium longum, consiguió influir sobre los mismos factores en un estudio realizado el año pasado. Dinan y Cryan demostraron que no solo reduce la sensación subjetiva de estrés sentido por los sujetos del experimento, sino que también disminuye los niveles de cortisol, modifica la actividad cerebral y mejora la función cognitiva, particularmente la memoria.

Debemos confiar en nuestros microbios

Otros trabajos indican que varias especies de lactobacilos pueden ser útiles para combatir los síntomas de la depresión, minimizar la ansiedad e incluso tratar la fatiga crónica. De todos modos, una revisión publicada a finales del año pasado analizó todos los datos disponibles hasta la fecha y llegó a la conclusión de que "hay muy pocas pruebas de la eficacia de las intervenciones probióticas en el pronóstico de las enfermedades mentales".

"Este es un campo de investigación muy reciente, y son necesarios más ensayos clínicos para poder extraer conclusiones", sentencia el artículo. Aun así, la apuesta más segura es confiar en los microbios que tenemos dentro; aprender a ajustar nuestras dietas, nuestro estilo de vida y nuestro entorno a las necesidades de la flora intestinal. Un ecosistema vasto y diverso que tardaremos décadas en comprender, pero que encierra promesas 

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Los 10 autos que ahorran más gasolina

Tras el incremento en los precios de la gasolina, llenar el tanque del automóvil puede costar hasta 30,000 pesos al año. Ante esta situación, buscar un modelo eficiente ayudará a reducir el gasto en combustible.

Según los fabricantes de autos, la cantidad de gasolina que consume un vehículo depende más de la tecnología del motor y de la transmisión, combinadas con la ligereza del auto, que de factores externos como hábitos de manejo o la calidad del combustible. Por ello, antes de comprar un vehículo es importante verificar el rendimiento que ofrece.

El Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático analizó 26 vehículos de este tipo, calculando el gasto a partir de un promedio de 15,000 kilómetros recorridos en un año. Estos fueron los resultados.

Los subcompactos más eficientes

1. El ‘rey’ de la eficiencia de los autos subcompactos es el Mitsubishi Mirage, que ofrece un rendimiento promedio de 21 kilómetros por cada litro de gasolina, por lo que su gasto anual en combustible va de 10,500 a 10,600 pesos, dependiendo de la versión.

2. El segundo lugar es para el Dodge Attitude de transmisión manual, cuyo motor turbo permite recorrer 20.64 kilómetros por litro. Este modelo genera un gasto anual de unos 10,800 pesos de gasolina al año. La versión automática de este modelo también está dentro de las más eficientes, pues recorre hasta 20.29 kilómetros por litro.

3. El Volkswagen Vento con motor a diesel ocupa el tercer puesto en materia de eficiencia de combustible, con un gasto anual de 10,700 pesos y un rendimiento de 20.50 kilómetros por litro.

4. La versión manual del Chevrolet Spark tiene el cuarto lugar, con un gasto anual de entre 12,000 y 12,600 pesos, dependiendo de la versión, y un rendimiento de 18 kilómetros por cada litro de gasolina.

5. El modelo Seat Ibiza, de transmisión manual, está en el quinto peldaño, con una eficiencia promedio de 17.50 kilómetros por litro y un gasto anual de 12,700 pesos.

Los compactos más eficientes

1. En cuanto a los autos compactos, el modelo más eficiente es la versión híbrida del Ford Fusion, cuyo rendimiento promedio por litro es de 24 kilómetros, que supone un gasto promedio anual de entre 8,000 y 9,000 pesos.

2. Le sigue en el ranking el híbrido Toyota Prius, con un gasto anual de combustible de 10,200 pesos y un rendimiento de 21.7 kilómetros por litro.

3. El Mazda 2 de transmisión automática —un subcompacto que el ranking analiza como compacto— y el Seat Toledo comparten la tercera posición, con rendimientos de 17.30 kilómetros por litro y un gasto promedio anual en gasolina de 12,800 pesos.

4. El Volkswagen Jetta de motor a diesel está en el cuarto peldaño, con una eficiencia promedio de 17.00 kilómetros por litro y un gasto anual de 12,900 pesos.

5. El Suzuki S-Cross tiene el quinto lugar, con un gasto anual de 13,500 pesos y un rendimiento de 16.50 kilómetros por cada litro de gasolina. 

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El picante, una bomba saludable

España se está enchilando. Sin apenas cultura del picante –nos trajimos de Sudamérica los pimientos más suavecitos–, en pocos años nuestra cocina se ha abierto sin miedo a una condimentación más aguerrida. Uno de los tradicionales atractivos de la capsaicina, la oleorresina responsable de que el chile pique y repique, es que pone a prueba nuestra valentía al castigarnos sin misericordia con su ardor. Pero hay más: añade mucho sabor y, en la cantidad justa, es un elixir con múltiples propiedades saludables. Según los últimos estudios, todo indica que  alarga la esperanza de vida y ayuda a prevenir determinados tipos de cáncer. Comprobado está que adelgaza, alivia ciertos dolores y nos hace más felices al provocar la liberación de endorfinas.

 

Cada vez más popular en España

Datos no hay del incremento de su consumo en nuestro país, pero sí evidentes indicios. La aparición de nuevas salsas artesanales, como la Bastarda y la Kema Kulo, es uno de ellos, así como que se organicen concursos de picante extremo. En el restaurante tailandés Oam Thong, de Madrid, se deduce este pico de interés porque la receta de su plato más picante, el infierno de entrecot, ha habido que retocarla en repetidas ocasiones. "El público pide más", afirma su chef y propietario Pohai Chiu, quien en la última elaboración ha incluido chiles de la variedad carolina reaper, la más picante del mundo según El libro Guinness de los récords. "Los importé de Estados Unidos y tuve que esperar seis meses para que me los enviaran. Hay que conseguir un permiso especial", cuenta el cocinero de origen chino. En honor a la verdad, hay que decir que le superan en poder irritante el trinidad moruga scorpion red y el 7-pot chocolate. El cuarto más intenso, el spanish naga, se cultiva en España. Todos rebasan el millón de unidades en la escala Scoville, que mide la pungencia.

 

Chiu defiende que su infierno resulta de lo más sabroso, pero también advierte: "Ya he visto dos desmayos y hasta los mexicanos sufren de lo lindo. Por eso hago firmar un documento para eximirnos de responsabilidades. Es una experiencia extrema: después de comerlo, te pasas un día entero sin dormir”. Según apunta, si no hay ni ganas ni necesidad de traspasar los límites, el picante le hará bien al comensal: “Consigue que se active el flujo sanguíneo y que el cuerpo se ponga a tono".


Roberto Ruiz, al frente en Madrid de Punto MX –el único mexicano con estrella Michelin de Europa–, reconoce que cada vez se cortan menos con este ingrediente: "Pensaba que en España gustaba menos. Ha sido una sorpresa". Asegura que el picante es lo más difícil de controlar en su cocina, porque importa tanto la variedad como el momento de la cosecha o el grado de insolación sobre la planta. "Es todo un arte; hay un chile distinto para cada receta y cada uno pica de forma distinta: existen nasales, de garganta y de lengua, los que te hacen sudar bajo los ojos y los de tipo xnipec, que significa en maya ‘nariz de perro’ (se te humedece por la irritación)". El chile, por cierto, es la misma planta que el pimiento, llamada ají en otras partes de Sudamérica y, en nuestro país, guindilla cuando escuece en la boca. El reto es que no se te note que pica. "En México siempre está el juego de ver quién llega más lejos con la cara imperturbable", apunta Ruiz. Él proviene de un país donde el picante aún se emplea con frecuencia en la arraigada medicina tradicional: vale lo mismo como remedio antigripal que como crecepelo o contra las picaduras de los alacranes. Muchas de sus aplicaciones ya los describían los códices aztecas y mayas, como frotarse las encías con la planta para evitar el dolor de muelas. Además, fue la primera arma química de la historia: tras medir la dirección del viento, se hacían quemas masivas de chiles para repeler al enemigo. Hernán Cortés y su ejército lo probaron de primera mano nada más tomar tierra.

En paralelo, ha generado en México toda una cultura a su alrededor. "Es un símbolo de masculinidad y sexualidad", dice Ruiz. "El chile es el pene. Si un chile no pica, se le llama joto (homosexual), y si un futbolista es bueno, se dice que es chile". Asimismo, las hondas tradiciones hacen que persista la prohibición de entrar a las mujeres en algunas plantaciones, no sea que echen un maleficio y luego haya que rogar a la hermana del dios de la lluvia, Tlatlauhqui Cihuatl Ichilzintli, la respetable señora del chilito rojo. Anterior a dioses y hombres, el picante resulta un prodigio genético en términos evolutivos. Los pimientos desarrollaron la capsaicina para repeler a los mamíferos herbívoros, que destrozan las semillas con sus molares. Más curioso aún es que el picante no irrita a las aves, que son las que dispersan las semillas con suficiente distancia entre ellas para que no haya concentración y competencia entre las plantas. Con los seres humanos, sin embargo, no pudieron, si bien ha sido la especie que más ha colaborado en su propagación. Existe constancia de restos de chiles en morteros de más de 6.000 años.

Chile

Los vestigios se reparten por doquier, dado que esta solanácea, prima de la patata, el tomate y el tabaco, se adapta a casi cualquier tipo de suelo. No obstante, tuvo mayor florecimiento en zonas tropicales, con mayores problemas para conservar los alimentos, porque el chile, con un alto grado de acidez, tiene grandes propiedades antibacterianas y antiparasitarias. Así se explica que, tras la invasión occidental, y su pronta importación a la península ibérica, en poco menos de doscientos años se convirtiera en condimento fundamental de las cocinas de países como la India y Tailandia o de la región china de Sichuan, así como de las colonias portuguesas en África. Solo necesita calor y humedad.

También ha gustado por otros motivos. El cocinero Lalo Plascencia, fundador del Centro de Innovación Gastronómica mexicano, dice que "el chile es una fuente abundante de vitamina C. A muchos conquistadores españoles los salvó del escorbuto. Junto al maíz, el frijol y la calabaza, compone la base de la milpa, el tradicional sistema agrícola mesoamericano". Por otra parte, el picante te predispone a disfrutar de la comida, ya que la capsaicina actúa como poderoso detonante metabólico. "Ante el dolor, reaccionamos como defensa salivando profusamente, para intentar diluir esta sustancia, y eso nos prepara para digerir mejor los alimentos, además de que tiene un componente umami, el quinto sabor", opina Plascencia.

Al comer picante liberamos endorfinas

Debido a la activación de la sensación de acidez y calor en los receptores del dolor –los nociceptores, de los que existe mayor concentración en mucosas, córneas y órganos genitales–, el cuerpo también sube de temperatura pese a no existir un daño efectivo. Lo mismo ocurre, aunque en menor grado de sofoco, al ingerir alicina, presente en el ajo y la cebolla en crudo, y piperina, incorporada al jengibre y la pimienta negra (los españoles le pusieron el nombre de pimiento por afinidad con esta última).

Y de nuevo como defensa, en este caso para paliar el sufrimiento, liberamos endorfinas, al igual que ocurre tras darnos una paliza corriendo. Así que del sufrimiento pasamos al placer en cuestión de segundos. "Es puro masoquismo", asegura Jesús Francisco Rodríguez, director del Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos José Mataix Verdú, de la Universidad de Granada. También un loco del picante y siempre dispuesto a viajar a México para dar ponencias, destaca las aplicaciones de la capsaicina en su campo y en otros de la medicina. "Ya se usa como analgésico en enfermedades como psoriasis, artritis reumatoide o neuralgias. Si se aplica sobre la epidermis –donde la concentración de nociceptores es menor y por tanto no se provoca la sensación de fuego–, engaña al sistema nervioso, pues hace que, por la prolongada activación de la proteína TRPV1 de estos receptores, disminuya la sustancia P, partícipe de la sensación de dolor". En las farmacias es posible encontrarlo como espray y ungüento.

En el mercado alternativo están a la venta cápsulas con capsaicina que se asegura que aumentan la tasa metabólica basal, la energía que el cuerpo quema por el mero hecho de estar vivo. "Se trata de una terapia milagro, pues habría que atiborrarse hasta límites insospechados para conseguir tal resultado", advierte Rodríguez, a quien le interesan más las propiedades anticancerígenas de la capsaicina. "Produce un fuerte estrés oxidativo en las mitocondrias de las células cancerígenas, lo que, a su vez, induciría la muerte celular programada de las mismas, mecanismo conocido como apoptosis. Estudios in vitro y epidemiológicos así lo relacionan". Lo que pide el científico es ir más allá y comprobar su eficacia en personas cuando se sepa cuáles son las dosis apropiadas. "Se trata de un xenobiótico muy potente que se podría usar en quimioterapia para reducir las dosis y los efectos secundarios, al tener la capacidad de eliminar las células malas de forma selectiva, e incluso para prevenir algunos tipos de cáncer: los de próstata, los de pulmón, los hepáticos y los del sistema nervioso".

Sin embargo, consumos elevados de chiles son un factor de riesgo de padecer cáncer del tracto gastrointestinal superior, tal vez por su efecto irritante. Un estudio realizado entre la población mexicana por el Departamento de Gastroenterología del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, y publicado por el Nutrition Journal, demuestra que el consumo frecuente de salsa picante está relacionado con la colitis ulcerosa, al alterar el balance de la mucosa protectora y la producción de ácido. Pero el riesgo puede merecer la pena si se demuestra que la capsaicina incrementa la esperanza de vida. El pasado otoño, la revista británica British Medical Journal publicó un estudio del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Pekín con la conclusión de que las personas que toman comida picante a diario tienen un 14 % más de posibilidades de vivir más años que aquellas que la ingieren menos de una vez por semana. Además, se asoció a un menor riesgo de morir a causa de enfermedades infecciosas en las mujeres y de cáncer y enfermedades respiratorias o cardiacas en ambos sexos, unos efectos positivos que se potencian en las personas abstemias. El poder antioxidante y la acción antiinflamatoria del picante pueden estar detrás de estos efectos positivos.

CHILE 3

No acaban ahí las propiedades de la capsaicina. En 2012, un equipo de nutricionistas de la Universidad China de Hong Kong descubrió en un estudio con hámsteres que ayuda a descomponer el colesterol malo, que obstruye la circulación sanguínea de las arterias. Además, bloquea la acción de un gen que provoca la contracción de los vasos sanguíneos. Lo que está más que demostrado es que pone el corazón y el metabolismo como una moto, de modo que la temperatura del cuerpo aumenta y se queman calorías más rápidamente, tirando de las reservas de grasa del cuerpo. Existe un estrés oxidativo, que siempre genera una serie de daños en células sanas que, aunque son tolerables y no pueden inducir otras patologías, han de ser reparados; y, para lograrlo, las células invierten una cantidad de energía extra que requiere consumir más triglicéridos. ¿Resultado? Adelgazamos. La única condición es que hay que sentir picor; de lo contrario, no funciona.

Lo que no está comprobado, en cambio, es que tenga poder afrodisiaco. Solo se sabe que se da una mayor propensión a consumir picante entre los individuos con altos niveles de testosterona. Más allá del terreno del amor y la salud, los nagas, originarios de la frontera norte entre la India y Birmania, lo usaban como disolvente para despojar de restos los cráneos de sus enemigos, que coleccionaban orgullosas como botín de guerra. Hoy se conforman con celebrar cada año un concurso internacional de ingesta de la variedad bhut jolokia, también por encima del millón de unidades en la escala Scoville. Granjeros de África y del subcontinente indio usan las guindillas para defender sus cultivos de los elefantes: se untan en las vallas para mantenerlos a raya, ya que los paquidermos poseen un olfato muy sensible. También en México han creado una molécula análoga para mezclarla con pintura a fin de ahuyentar de los cascos de los barcos a los moluscos. El picante, combinado con los sabores ácidos y dulces habituales en las cocinas de los países tropicales, lleva a pedir más. Deliciosa y saludable adicción.

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Por qué en Japón los padres piden perdón por el mal comportamiento de sus hijos

Muchas personas conocerán lo que se llama "shazai kaiken" o "rueda de prensa para pedir disculpas", donde los los jefes de negocios leen un documento con sinceras expresiones de responsabilidad cuando se ha cometido una falla y después hacen una reverencia frente a los periodistas.

Pero también están los padres de familia. El pasado mes de agosto, la actriz Atsuko Takahata pidió disculpas por su hijo de 22 de años, quien había sido arrestado por un ataque sexual.

Aunque fue liberado sin que se presentaran cargos en su contra, Takahata ya había dicho a la prensa que ella era en parte responsable de lo que se le acusaba a su hijo.

La actriz Atsuko Takahata en una conferencia de prensaImage copyrightGETTY IMAGES

Image captionLa actriz Atsuko Takahata hace una reverencia tras haber leído una sentida disculpa después de que arrestaran a su hijo por un ataque sexual.

Esa presentación recordó la que en 2013 hizo el conductor de televisión Mino Monta, quien además renunció cuando su hijo de 31 años fue arrestado por un intento de robo.

"Me siento moralmente responsable como padre", dijo Mino durante la conferencia de prensa.

Y este ritual público no se limita a las celebridades. En julio, después de que un joven apuñalara a 19 personas con discapacidad en la ciudad de Sagamihara, el padre del atacante leyó una carta de disculpas en su lugar de trabajo.

Lo mismo había ocurrido en 2008, cuando un joven de 25 años mató a siete personas en la zona comercial de Akihabara, en Tokio, y sus padres también pidieron perdón de forma pública desde su casa.

"Nuestro hijo ha cometido un grave crimen. Sinceramente nos disculpamos con aquellos que fueron asesinados y heridos", dijeron.

En la prensa quedó recogida la escena de los padres haciendo una reverencia.

Samuráis

Mientras que las disculpas de los padres son coherentes con la idea de ser responsables de los actos de aquellos a quienes educaron, también es una costumbre que tiene sus raíces en la era de los samuráis.

Los ejecutivos de Mitsubishi Osamu Masuko y Mitsuhiko YamashitaImage copyrightREUTERS

Image captionEs habitual que los presidentes de las corporaciones ofrezcan disculpas por errores, como ocurre aquí con los jefes de Mitsubishi el pasado mes de agosto por el escándalo del kilometraje.

Conocidos como las reglas Enza, el castigo a los familiares de los criminales fue una práctica común durante los siglos XV y XVI.

Los samuráisimpusieron el poderío de los señores a quienes servían castigando a los familiares de las personas que cometían algún crimen.

La noción de responsabilidad colectiva fue extendida más allá del periodo Edo, entre los siglos XVII y XIX, cuando grupos de viviendas y sus moradores compartían no solo el pago de los impuestos, sino la responsabilidad de sus delitos.

Los castigos y multas debían ser asumidas por todo el grupo de casas si alguien cometía una ofensa.

"Aunque esta ley fue abolida cuando el periodo Edo finalizó, en 1868, su legado dejó en las mentes de los japoneses un concepto que se conoció como 'seken' o 'lo público'", le dijo a la BBC el psicólogo del Instituto Kyushu de Tecnología Naoki Sato.

Para Sato, el seken es un concepto bastante particular de la sociedad japonesa, donde se espera que la gente siga un número de reglas no escritas para vivir en armonía.

Una de ellas es que los padres de los criminales se sientan al menos responsables de los actos de sus hijos, aunque ellos no hayan hecho nada malo.

"La gran diferencia entre la paternidad japonesa y la Occidental es que, mientras los padres en Occidente ven a sus hijos como individuos, en Japón tienden a pensar más en ellos como una posesión y, por lo tanto, son de alguna manera propietarios del mal comportamiento de sus hijos", agregó Sato.

La actriz Yoshiko MitaImage copyrightGETTY IMAGES

Image captionLa actriz Yoshiko Mita estuvo fuera de la televisión de forma voluntaria después de que detuvieran a su hijo por posesión de drogas.

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Disculpas famosas en Japón

  • En 1998, la actriz Yoshiko Mita se disculpó cuando su hijo fue detenido por posesión de drogas. Ella decidió apartarse de forma voluntaria de la actuación por 10 meses.
  • A principios de este año la actriz Reiko Takashima enfrentó a los reporteros después de que su esposo, Noburo Takachi, fue arrestado por posesión de drogas. En su disculpa ella señaló que tenía alguna responsabilidad en lo sucedido por "ser su esposa".
  • La estrella juvenil Minami Minegishi se cortó el cabello en 2013 para pedir disculpas después de que fue sorprendida pasando la noche con su novio. Ella pertenece a la banda AKB48, que tiene una estricta prohibición de los noviazgos.

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Es cierto que no es habitual escuchar alrededor del mundo a padres pidiendo disculpas en nombre de sus hijos.

Cuando dos estudiantes de la Universidad de Oklahoma generaron un revuelo nacional al recitar varios cantos racistas, uno de los padres envió una disculpa pública a los medios.

Fue tan notable ese hecho que al menos un comentarista de opinión sugirió que los padres deben disculparse más por las acciones de sus hijos.

Pero en Japón la presión por reparar los pecados de las personas más cercanas puede ser tan fuerte dentro de las familias que es aprovechada por los periodistas y por ende condenada por el público.

En 2008, cuando ocurrió el apuñalamiento en el sector de Akihabara, el hermano menor del perpetrador del ataque se suicidó debido a la persecución que sufrió después del hecho por parte de los medios de comunicación.

periodistas a las afuera de una casa en JapónImage copyrightREUTERS

Image captionLos medios rodean la casa de los padres del joven que apuñaló a 19 personas discapacitadas en la ciudad de Sagamihara el pasado mes de julio.

Y la disculpa de Takahata ha vuelto a suscitar el debate sobre si los padres deben acarrear alguna responsabilidad de los actos de sus hijos.

Un programa de televisión en Japón le preguntó a 50 personas en la calle sobre el caso y el 60% respondió "Es problema del hijo, no de la madre".

Y una reacción similar se pudo ver en las redes sociales.

"No me sienta bien una disculpa de alguien que no ha hecho nada. Prefiero que le digan a su hijo que asuma la responsabilidad por lo que hizo y que comiencen desde cero", dijo un usuario en Twitter.

Sin embargo, la idea del "shazai kaiken" sigue profundamente instalada en la cultura japonesa. Así que es posible que lleguen más disculpas públicas.

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Por qué nos sentimos tan apegados a los objetos materiales

Cuando somos jóvenes, establecemos un sentido de posesión con nuestros juguetes. cuando nos los quitan, ya sea nuestros padres o maestros, nos enojamos, y probablemente todo termina en un berrinche.

Aprendemos a valorar mucho las cosas cuando son nuestras, esto es conocido como el efecto de dote.

En el último video de Ted-ED “Por qué nos apegamos tanto a nuestras cosas?” nos explican que tan rápido formamos conexiones entre el sentido de sí mismo y las cosas que consideras tuyas a un nivel neuronal.

En un experimento, los neurocientíficos realizaron tomografías cerebrales a los participantes mientras les asignaban varios objetos ya sea en un canasta etiquetada como mía u otra etiquetada como ‘Propiedad de Alex’. Cuando los participantes veían sus cosas nuevas, su cerebro mostraba más actividad en una región que usualmente se ‘despierta’ cuando pensamos en nosotros mismos.

También nos apegamos tanto a nuestras pertenencias desde pequeños porque pensamos que tienen una esencia única. Los psicólogos han demostrado esto al utilizar una ilusión para convencer a niños de tres años que construyeron una máquina copiadora que podría replicar cualquier objeto. Cuando les ofrecieron su juguete favorito y lo que aparentemente era su copia exacta, la mayoría de los niños prefirió el original. Les horrorizaba la idea de llevarse una copia a casa.

Nuestro apego a las cosas materiales no es algo que dejemos atrás cuando crecemos. Más bien, permanece hasta nuestra adultez mientras se convierte en algo más elaborado. Por ejemplo, considera el gran valor que se le da a los objetos que han pertenecido a personas famosas.

Aunque el sentimiento de pertenencia surge a una edad temprana, la cultura también juega un rol influyente. Los investigadores han descubierto que las personas Hadza de Norte de Tanzania, que estaban aislado de la cultura moderna, no exhiben el efecto de posesión. Viven en una sociedad igualitaria en donde casi todo es compartida.

Ahora, la tecnología nos ha facilitado adquirir copias electrónicas de libros, música y películas, quitando el aspecto físico de posesión. Aun falta ver a si deriva en la caída de los libros físicos y la música.

Muchos pueden admitir que hay algo satisfactorio acerca de sostener un objeto en tus manos, ya sea un disco, un libro o algo que llames tuyo.

 
PARA LLEGAR A FIN DE MES
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Cuando el dinero nos quita el sueño

“Mi situación financiera es excelente. Estoy muy satisfecho con mi nivel de vida; vivo cómodamente y me puedo permitir todos los lujos que son importantes para mí. No tengo deudas con nadie, estoy cubierto contra cualquier contingencia que pudiera ocurrir y tengo solucionados mi jubilación y el futuro económico de mi familia. Disfruto de la vida y duermo bien.”

¿Cree usted que esta es una descripción correcta de su caso particular?

Si ha contestado  "Sí", no hace falta que siga leyendo. Váyase a disfrutar de la vida mientras los demás intentamos imitarle.

Si ha contestado "No", no se preocupe, no es el único. La mayoría no hemos logrado aun ese nivel de libertad y seguridad financieras. La buena noticia es que todos podemos aspirar a conseguirlo si dedicamos un poco de tiempo a aprender a ahorrar, invertir y gestionar mejor nuestro dinero.

Fíjese bien que no hemos hablado de hacerse rico. No se trata de tener mucho dinero en el banco. Existen infinidad de anécdotas de estrellas de cine, aristócratas y ganadores de lotería que han acabado arruinados por gastar más de lo que podían permitirse.

Está bien aspirar a ser millonario, pero eso no está al alcance de todo el mundo. La seguridad financiera, en cambio, sí.

¿Qué se entiende por seguridad financiera?

Es algo que varía según nuestras necesidades y nuestra etapa de la vida, pero siempre incluye:

No tenga deudas.

Imagínese a dos personas de la misma edad:

foto hombre de unos 35 años

 

José gana 50.000 euros al año. Tiene 3.000 euros ahorrados. Le quedan por pagar 400.000 euros de hipoteca por su chalet, 20.000 euros del préstamo de su coche y tiene un saldo de 6.000 euros de pagos aplazados en su tarjeta de crédito.

foto mujer de unos 35 años

 

Inés gana 30.000 euros al año. Tiene 15.000 euros ahorrados. Le quedan por pagar 8.000 euros de la hipoteca de su piso, su coche está pagado y debe 250 euros de su tarjeta de crédito, que abonará al final de mes.

¿Cuál de los dos tiene más seguridad financiera? ¿Quién duerme mejor por la noche?
 
Controle sus gastos

Alguien que gana 60.000 euros al año y gasta 70.000 va camino de la bancarrota. Quienes mantengan sus gastos por debajo de sus ingresos podrán ahorrar, invertir y alcanzar la seguridad financiera.

Aumente mes a mes sus ahorros y su patrimonio

Mucha gente trabaja duro durante años pero, por alguna razón, nunca logra ahorrar y vive siempre mes a mes en situación precaria. Al final, no tiene nada después de una vida de esfuerzo. Todos debemos adoptar el hábito de ahorrar algo cada mes, y cuanto antes se empiece, mejor. Ahorrar lo suficiente le ayuda a conseguir no sólo seguridad, sino independencia financiera. Es decir, en vez de trabajar para su dinero, su dinero trabajará para usted.

No se sienta obligado a permanecer en un trabajo que no le guste simplemente para poder pagar las facturas, ni viva con miedo de perder su empleo.

Si vive sin deudas, controla sus gastos y aumenta sus ahorros de forma sistemática, podrá permitirse un tiempo sin trabajar o formándose en algo que le guste, hasta encontrar otro empleo y sin que sufra su estilo de vida.

 

La seguridad financiera es uno de los sueños más anhelados por la mayoría de las personas y, tal como la hemos definido, está a nuestro alcance. El dinero no da la felicidad, pero vivir sin deudas y sin angustias de fin de mes, tener unos ahorros y poder dedicarnos a algo que nos guste es un buen comienzo.

¿Cómo conseguirlo? Empiece por saber cuál es su situación actual y cuáles sus objetivos financieros concretos.

 
 
INTERESANTE
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15 cosas que no tenías ni idea para qué servían y te harán la vida más fácil

El agujero de la tapa del boli BIC

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A muchas personas les gusta morder los bolígrafos, en caso de tragarse la tapa, ese agujero permite que no se asfixien. Sí, se han dado casos.

Agujeros de las clásicas Converse

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Esos pequeños orificios no ventilan nada. Se diseñaron para jugar al baloncesto y sujetar mejor el pie en el juego.

 Parte azul del borrador

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No borra bolígrafo, no lo intentes más. Su uso es para lápiz sobre superficies muy duras como pared, suelo o madera.

Pedazo de tela adicional que viene en la ropa

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Aunque pensabas que era para hacer remiendos, en realidad es para probar diferentes detergentes y ver como reaccionará la ropa nueva.

Agujero del candado

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Permite vaciar el agua de la cerradura si se está usando al aire libre, por lo que no se oxida bajo la lluvia o congela y para verter aceite y así siga funcionando de maravilla.

 La flecha al lado del indicador de gasolina

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Esta flecha indica en qué lado del auto está la tapa del tanque, para que no vuelvas a equivocarte (diez años después) de surtidor en la gasolinera.

El hueco del mango en cazos y sartenes

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La foto lo deja bien clarito.

El hueco del mango en cazos y sartenes

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El hueco para sujetar clavos y tornillos, y su dentado para que no resbale.

El punto que está al lado de la cámara del Iphone

Es un micrófono para cuando se usa la cámara trasera.

El hueco del cucharón para pasta

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Para que dejes de calcular a ojo. Este huevo representa la porción de espagueti para una persona.

Los remaches metálicos el vaquero

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La función de estos botones es que la costura de las bolsillos sean más resistentes.

La sección gruesa de muchas cables

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Es un núcleo de ferrita, que sirve para suprimir la interferencia electromagnética de alta frecuencia.

Esa punta en el tapón de las cremas

Sirve para romper la lámina de protección de las cremas nuevas.

Las ondas de las pinzas de pelo

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Probablemente has usado mal estas pinzas, el lado ondulado va hacia abajo, así sujeta mejor el pelo.

La tapa del cutter

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Con ella puedes romper las distintas secciones de la cuchilla cuando se desafilan.

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Mujeres aventajan a los hombres en estudio superior

La Directora Nacional de la Oficina Nacional de Estadística (ONE), Alexandra Izquierdo, informó que en el país las mujeres representan el 59.6% de la población de 15 años y más que ha cursado alguna carrera universitaria, mientras que los hombres el 40.4%, lo que demuestra que la presencia femenina supera a la masculina en estudios superiores.

Izquierdo explicó que según los resultados de la Encuesta Nacional de Hogares de Propósitos Múltiples (ENHOGAR 2015), el 60.9% de las personas de 15 años y más que terminaron alguna carrera básica universitaria son mujeres, mientras que los hombres representan el 39.1%.

“Este proceso de feminización en la población universitaria nacional se ha debido a la mayor presencia de mujeres en carreras como: Psicología, Educación, Medicina, y otras afines a la Salud. En contraste, los hombres son mayoritarios en las Ciencias Agropecuarias, Ingeniería y Arquitectura, y otras Ingenierías y Tecnologías”, señaló la licenciada Izquierdo.

Agregó que al analizar la información por sexo, y según la universidad de estudios, la presencia femenina es superior a la masculina en todas las instituciones de educación superior, con marcadas diferencias en las siguientes universidades: “Instituto Superior de Formación Docente Salomé Ureña”, “Universidad Católica de Tecnología” de Barahona, y “Universidad Nacional Evangélica”, en las que la proporción de mujeres es de 73.0%, 74.0% y 75.8%, respectivamente.

Así mismo, Izquierdo señaló que de la población de 15 años y más que logra realizar una especialización, el 63.6% son mujeres, mientras que el 36.4% son hombres, reafirmando la tendencia de que la educación superior en República Dominicana está feminizada.

Finalmente, la directora de la ONE indicó que a pesar de que el porcentaje de mujeres con nivel educativo superior es mayor que el de los hombres, la tasa de empleo de las féminas con educación universitaria es inferior a la de los hombres con igual nivel académico, ya que según datos de la ENHOGAR 2015, la tasa de ocupación de estos es de un 81.3% y la de las mujeres un 66.3%.

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Sí se puede: Costa Rica logró 271 días sin usar combustibles fósiles para electricidad

Según el Instituto Costarricense de Electricidad, ICE, en 2016 Costa Rica sumó 271 días sin requerir combustibles fósiles para alimentar el servicio de electricidad que funcionó con fuentes renovables. Además, el Sistema Eléctrico Nacional, SEN, registra que desde el 18 de junio hasta el 31 de diciembre pasado, solo un día fue necesario el uso de hidrocarburos para generar energía eléctrica.

Así es la Planta Hidroeléctrica Reventazón, la más grande de Centroamérica se inauguró

Así es la Planta Hidroeléctrica Reventazón, la más grande de Centroamérica se inauguró

Las cifras van más allá. Por segundo año consecutivo este país de cinco millones de habitantes logró sobrepasar el 98% de electricidad con fuentes renovables. En 2016 Costa Rica produjo 10.778,32 gigavatios por hora (GWh), de los cuales el 74,39% provino del agua, el 12,43 % de geotermia, el 10,65% del viento, el 0,73% de Biomasa y el 0,01% del Sol, para un total de 98,21%, un porcentaje ligeramente inferior al 2015 cuando llegó a 98,99%, todo un récord en uso de fuentes limpias para este país.

El presidente del ICE, Carlos Obregón, dijo a CNN que el logro es producto de una visión de largo plazo con criterios establecidos en 1949, año en que se fundó esta entidad.

Obregón explicó además que los planes en generación eléctrica de Costa Rica tienen un horizonte de 20 años. “El modelo eléctrico de Costa Rica es un ejemplo para el mundo, donde el uso de hidrocarburos solo se contempla de respaldo para situaciones muy críticas”, dijo.

(Crédito Djenane Villanueva)

(Crédito Djenane Villanueva)

El informe Renewables 2016–Global Status Report que publicó el año pasado la organización REN21, colocó a Costa Rica como el país con la matriz de mayor participación renovable del planeta.

En 2015 la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, CEPAL, destacó a Costa Rica como líder regional en producción de electricidad a partir de fuentes limpias.

La planta más grande de Centroamérica

Precisamente en 2016 Costa Rica estrenó la planta hidroeléctrica más grande de Centroamérica, lo que facilitó reducir al mínimo el uso de energía generada por combustibles fósiles.

La planta está ubicada en Siquirres, una localidad del Caribe costarricense, con un embalse de 700 hectáreas y una represa de 130 metros de altura. Según el ICE, tiene capacidad para abastecer a más de medio millón de hogares con electricidad sin un solo vatio procedente de hidrocarburos, su potencia es de 305,5 megavatios.

Durante su inauguración el presidente Luis Guillermo Solís resaltó que desde el siglo XIX Costa Rica tuvo la idea de preservar bosques para garantizar agua y utilizarla en la generación de electricidad. Costa Rica iluminó su capital, San José, en 1884 con energía hidroeléctrica.

(Crédito: Djenane Villanueva)

(Crédito: Djenane Villanueva)

El río Reventazón alimenta esta hidroeléctrica que lleva el mismo nombre y según expertos, también impulsa el propósito de Costa Rica de alcanzar una matriz energética carbono neutral, buscando cero emisiones contaminantes.

Para Carlos Roldán, especialista en energías del Tecnológico de Costa Rica, a nivel centroamericano la escasez que hay de carbón y gas natural hace que los países vecinos generen un 40% o un 50 % de su energía quemando derivados del petróleo, por lo que el proyecto no solo viene a ayudar a Costa Rica en su meta carbono neutralidad, sino también le permitirá exportar. “Esto ayudará a los países centroamericanos a reducir el consumo de combustibles fósiles”, explicó Roldán.

El proyecto que se comenzó a construir en 2010, consta de 2.000 hectáreas y tuvo un costo aproximado de 1.400 millones de dólares.

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